Achat de médicaments sur Internet : quelles garanties, quels risques ?

Il est maintenant possible d’acheter ses médicaments sur Internet par le biais de pharmacies virtuelles. Le coût de revient plus bas, le gain de temps, la discrétion pour l’acheteur sont sans nul doute des arguments attractifs. Mais quelles garanties a-t-on sur la qualité, l’efficacité et la sécurité du médicament que l’on commande en ligne ? La vigilance s’impose à tous les internautes et cet article vous donnera quelques pistes pour ne pas mettre en danger votre santé, voire votre vie.

Le médicament a un statut particulier

Le médicament n’est pas un bien de consommation comme les autres. De sa fabrication à son arrivée dans les officines pour être vendu, il est contrôlé par les autorités de santé pour garantir sa qualité (composition, conditions de fabrication, conservation, distribution…).

Avant d’être autorisé à la vente, un médicament doit faire la preuve de son efficacité et de sa sécurité par le biais d’études scientifiques. Pour cela, quiconque souhaite en commercialiser doit déposer un dossier de demande d’Autorisation de Mise sur le Marché (AMM) à une autorité compétente (en France, l’Agence Nationale de Sécurité des Médicaments et des Produits de santé (ANSM) ; en Europe l’Agence Européenne des Médicaments (EMA)).

Seuls les médicaments disposant d’une autorisation peuvent être commercialisés.

Le monopole pharmaceutique implique que seuls des pharmaciens diplômés puissent  dispenser des médicaments à des patients afin de garantir leur sécurité (approvisionnement, stockage, vérification d’interaction avec les autres médicaments pris, conseils adaptés…).

Quoi qu’il en soit, à côté du bénéfice attendu lors de la prise d’un médicament (traiter ou prévenir une maladie), la survenue d’effets indésirables est toujours possible (leur liste se trouve dans la notice de chaque boite de médicament), ce qui fait que le médicament n’est pas un produit anodin.

Certains médicaments soumis à une prescription obligatoire nécessitent une ordonnance, d’autres, considérés comme « moins dangereux » sont dits à prescription facultative et ne nécessitent pas d’ordonnance pour être délivrés par un pharmacien d’officine. Cette dernière catégorie correspond aux médicaments dits d’automédication.

Quels médicaments peuvent être achetés sur Internet en France ?

Depuis le 31 décembre 2012, la France autorise sous 2 conditions principales, la vente en ligne de certains médicaments :

  1. Seuls les médicaments pouvant être obtenus sans ordonnance sont concernés,
  2. Une pharmacie en ligne doit être obligatoirement liée à une seule officine physique qui a reçu l’accord préalable de l’Agence Régionale de Santé (ARS) dont elle dépend.

Dans l’Union Européenne, une personne physique ou morale détenant une habilitation légale à vendre des médicaments dans un Etat membre, doit, si elle s’adresse à une personne résidant en France, ne proposer à la vente que des médicaments à prescription facultative et ayant une AMM en France.

L’achat de médicaments en ligne hors Union Européenne est illégal !

Sur quels sites peut-on acheter ses médicaments en toute sécurité ?

D’après l’Institut de Recherche Anti-Contrefaçon de Médicaments (IRACM), 96% des pharmacies en ligne seraient illégales. Ces sites sont d’apparence tout à fait sérieuse et pour duper les consommateurs, certains d’entre-eux empruntent d’anciennes adresses du site d’une officine légale. Ce procédé se nomme le « cybersquatting ».

En France, seuls les pharmaciens établis sur notre territoire, titulaires d’une pharmacie d’officine, les pharmaciens gérants d’une pharmacie mutualiste ou d’une pharmacie de secours minière peuvent avoir une activité de commerce électronique. Chaque pharmacie en ligne doit être liée à une officine physique et avoir obtenu l’autorisation préalable de l’ARS dont elle dépend. De plus, après avoir obtenu cet accord, les pharmaciens doivent informer de cette création, le conseil de l’Ordre des pharmaciens dont ils dépendent.

Ainsi, pour savoir si vous êtes connectés sur une pharmacie en ligne légale, il faut vérifier au préalable que celle-ci est bien autorisée en France. Pour ce faire, il suffit de consulter la liste des sites de vente en ligne de médicaments autorisés par les ARS qui est tenue à jour et mise à disposition par l’Ordre national des pharmaciens http://www.ordre.pharmacien.fr/ecommerce/search

Dans l’Union Européenne, la mise en place d’un logo commun à tous les états membres de l’Union européenne doit être apposée sur les sites internet de vente en ligne de médicaments. Ce logo a pour objectif d’être reconnaissable au sein de toute la zone européenne et de permettre au potentiel acheteur de vérifier si le site en question figure bien sur la liste des sites autorisés par l’activité de commerce électronique de médicaments (ci-dessous).

Par ailleurs, que ce soit en France ou dans les autres pays de l’Union européenne, certaines données techniques doivent obligatoirement figurer sur le site, comme l’identification et les coordonnées du pharmacien responsable du site. De plus, des systèmes d’alerte existent lorsque les quantités demandées dépassent les doses autorisées. Enfin, il est toujours possible de poser une question ou de se faire rappeler par téléphone par le pharmacien.

Attention à la contrefaçon !

L’organisation mondiale de la santé (OMS) estime qu’environ 50% des médicaments vendus sur Internet sont des médicaments falsifiés (médicaments contrefaits ou non autorisés).

  • Un médicament contrefait peut présenter une composition différente de celle du médicament d’origine (surdosage, sous-dosage, absence de principe actif ou présence de substances toxiques).
  • Un médicament non autorisé est un médicament qui n’a pas obtenu d’AMM délivrée par les autorités de santé (le bénéfice apporté est jugé inférieur au risque induit).

Les médicaments falsifiés proviennent principalement de pays également producteurs légaux tels que l’Inde et la Chine et sont quasiment impossibles à distinguer du médicament original si l’on ne dispose pas d’appareils d’analyses adaptés. Les classes pharmacologiques saisies par les douanes sont très diverses, à côté des médicaments des troubles de l’érection (Viagra (sildenafil), Cialis (tadalafil)), on trouve également des produits de première nécessité comme des anti-inflammatoires, des antibiotiques, des antidiabétiques et des antipaludéens. Des anticancéreux ont également été contrefaits.

Ainsi, cette criminalité pharmaceutique peut potentiellement toucher n’importe quel type de médicament et avoir des conséquences parfois dramatiques (retard de soin, perte de chances, séquelles, décès).

La lutte contre cette cybercriminalité en constante augmentation est une préoccupation internationale et la vente de ces médicaments via des sites illégaux est reconnue comme une menace pour la santé publique mondiale. L’Union Européenne a adopté des textes pour que de tels crimes soient soumis au droit pénal (convention Médicrime) et pour sécuriser le circuit de distribution notamment sur Internet (directive 2011/62/EU).

Pour conclure

La vente de médicaments en ligne est très réglementée en France et dans l’Union européenne dans le but principal de protéger la santé des patients. Aucun achat sur Internet ne devrait être pratiqué sans vérification préalable de la légalité du site consulté. Par ailleurs, les avantages certains, notamment pour les personnes isolées ou à mobilité réduite, ne doivent pas occulter les inconvénients habituels des achats en ligne, comme des données personnelles non sécurisées à 100%, des frais de port qui augmentent le prix final,  les risques d’achat en ligne hors Union Européenne et les risques de contrefaçon ou de saisie douanière !

Restez vigilants!!

Pour en savoir plus :